19 Août 2008 : incendie mortel à la prison centrale de Douala

Tout d’abord, il importe de noter que la date de cet incident varie selon les sources, certaines évoquant plutôt celle du 20 août car, le drame en question serait survenu dans la nuit du 19 au 20 août 2008.

A ce propos, Georges Dougueli de Jeune Afrique affirme : « dans la nuit du 19 au 20 août 2008, un grave incendie a ravagé le bâtiment surpeuplé (d’un quartier de la prison baptisé « Régime », ndlr), provoquant l’effondrement du toit et des murs sur les personnes incarcérées. Dix hommes sont décédés sur place tandis que des dizaines de brûlés ont dû être évacués vers les hôpitaux de la ville ».

Un drame de plus, qui venait au gout du jour, le sempiternel problème de la surpopulation carcérale dans notre pays et poussé l’Ordre des avocats du barreau du Cameroun à plaider pour une décongestion de cette prison. Car, comme le rappelle Mohamadou Houmfa, la prison centrale de Douala, communément appelée Prison de New-Bell (du nom du quartier dans lequel elle est implantée), a été : « construite en 1933 pour accueillir 800 personnes. Cependant, le pénitencier accueille aujourd’hui plus de 3500 locataires. Une situation favorable à la promiscuité et à un mal vivre permanent de plus en plus insoutenable pour les prisonniers, ndlr ».

Malheureusement, les choses ne semblent pas avoir évolué dans le bon sens depuis le temps, même si, selon Wikipédia : « compte tenu de la surpopulation de la prison, une nouvelle prison devrait ouvrir à Douala au lieu-dit PK19 ».

Sources :

– Houmfa, M. Drame : Une dizaine de morts à la prison centrale de Douala. Webcameroon.net. 21 août 2008. Lien : http://www.webcameroon.net/PrisoncentraleDla21.08.08.html

– Dougueli, G. Visite au quartier VIP de New Bell. Jeune Afrique. 26 janvier 2009. Lien : http://www.jeuneafrique.com/205571/societe/visite-au-quartier-vip-de-new-bell/

New-Bell : Le Barreau plaide pour la décongestion de la prison. Mboa News. 11 septembre 2008. Lien : http://www.news.mboa.info/justice/fr/content/actualite/57858,new-bell-le-barreau-plaide-pour-la-decongestion-de-la-prison/0,0/3729.html

Prison centrale de New Bell. Wikipédia. (Consulté le) 19 août 2015. Lien : https://fr.wikipedia.org/wiki/Prison_centrale_de_New_Bell

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