10 juin 1840 : signature d’un traité interdisant la Traite des esclaves au Cameroun

Il s’agit du fameux « Traité du 10 juin 1840 » signé entre les chefs Douala (notamment les chefs Bell et Akwa) et le Gouvernement britannique, tantôt représenté par le capitaine d’un bateau de passage dans la baie de Biafra pour les uns, tantôt représenté par son Consul John Beecraft, alors en Poste à Fernando-Poo, pour les autres.

Selon les Services du Premier Ministre du Cameroun, c’est le tout premier accord interdisant le commerce des esclaves. Un traité international d’abolition de l’esclavage signé 25 ans avant les États-Unis (1865) et 48 ans avant le Brésil (1888) » comme le confirme le Prof Théophile Owona.

Concrètement, ce traité stipule clairement que :

« … les rois Akwa et Bell acceptent ne plus consentir ou permettre à leur peuple de faire la traite des esclaves ; et même s’ils voient un bateau négrier arriver dans le fleuve, ils en informeront un des croiseurs du gouvernement anglais se trouvant dans le voisinage à condition que ce gouvernement leur donne annuellement le « dash » ; le dash était constitué de 60 fusils, 100 pièces de toile, 2 barils de poudre, 2 tonneaux de rhum, 1 uniforme écarlate avec épaulette, 1 sabre. Ce traité fut signé par king Akwa, king Bell et les témoins anglais », comme on peut le lire sur Camfaith.

Cependant et malgré ce traité, le commerce des esclaves ne sera pas interrompu sur le sol camerounais. Ceci conduira à la signature, un an plus tard, d’un autre accord avec les anglais pour mettre un terme à cette pratique.

Sources :

History. Services du Premier Ministre du Cameroun. (Consulté le 10 juin 2015). Lien : http://www.spm.gov.cm/en/cameroon/history.html

– Kuoh, C-T. Mon témoignage : le Cameroun de l’indépendance, 1958-1970. P.13. Lien : http://bit.ly/1JEDFAB

– Owona, T. (Pr). 10 juin 1840 : l’abolition de l’esclavage au Cameroun. Journal du Cameroun. 12 mai 2010. Lien : http://www.journalducameroun.com/artdist.php?aid=5149

Histoire du Cameroun : aux origines… Camfaith.org (Consulté le) 10 juin 2015. Lien : http://www.camfaith.org/origines_cameroun.php

– Menkoue, P. 07 mai 1841 : les anglais interdisent à nouveau le commerce d’esclaves au Cameroun. Daily Retro CMR, 07 mai 2015. Lien : https://dailyretrocmr.wordpress.com/2015/05/07/07-mai-1841-les-anglais-interdisent-a-nouveau-le-commerce-desclaves-au-cameroun/

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